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El turismo abandona la India por miedo

bombayMás de un 15 por ciento de los turistas que tenían previsto visitar la India en los meses de diciembre y enero han cancelado sus viajes en los últimos días por “miedo” a nuevos ataques terroristas como el que ha sufrido el corazón financiero del país, Bombay.

El director de la Asociación de Agencias de Viajes de la India (IATO), Jour Kaljilal, explicó a Efe que un 10 por ciento de los extranjeros ya había anulado su visita “a causa de la crisis económica mundial”, pero que tras los atentados de Bombay “alrededor de otro 15 por ciento” ha hecho lo mismo.

“La gente tiene miedo, esto es una psicosis. Después de ver los ataques por la televisión, los grupos de turistas que tenían que venir han cancelado sus viajes o los han pospuesto”, lamentó.

La IATO había previsto un aumento de las visitas del 10 por ciento y ahora Kaljilal espera que sea de al menos el 5 por ciento, ya que entre finales de noviembre y diciembre “es temporada alta”.

Sin embargo, en el epicentro de los ataques, la lengua peninsular sureña de Bombay, los regentes de hoteles y de restaurantes confían en que pronto todo volverá a la normalidad.

“Viene la misma gente que normalmente. Ayer abrimos definitivamente. Los ataques no nos van a afectar”, dice un responsable del café Leopold, que fue atacado por dos terroristas el pasado miércoles.

El bar, frecuentado por locales y extranjeros, estaba hoy prácticamente lleno a la hora del almuerzo y no presentaba muchos desperfectos, salvo la marca de una bala en uno de sus espejos.

A pocos metros del hotel Taj, donde las fuerzas de elite libraron una larga batalla con el comando terrorista, se halla el restaurante “lounge” chino Henry Tham, cuyo ayudante de dirección, Mehul Rathod, aventuró que los ataques “no van a afectar” a su clientela.

“Aquella noche estábamos organizando una velada especial para los extranjeros cuando empezaron los disparos y las explosiones en el Leopold y el Taj. Algunos ahora tienen miedo, especialmente los extranjeros, pero no nos va a afectar”, dijo.

En la industria hotelera temen también que los empresarios elijan alojarse lejos de la bien surtida zona de Colaba o se desplacen a otras ciudades para sus viajes de negocios.

“Teníamos extranjeros en el hotel y ahora están cancelando sus visitas. Pero esto será temporal. Bombay siempre está en marcha”, dijo confiado el ayudante de dirección del hotel Suba, justo detrás del Taj, quien admitió que el recinto está ahora a la mitad de su capacidad mientras que antes de los ataques estaba lleno.

Aunque el miedo a que los atentados golpeen a la economía india es patente, el portavoz de la Federación de las Cámaras de Industria y Comercio de la India (FICCI), Taresh Aroro, insistió en que “todo volverá a la normalidad en una semana más o menos”.

“Se han cancelado algunas reuniones. Pero la mayoría de encuentros y ferias comerciales siguen adelante”, dijo a Efe por teléfono Aroro.

Muchas de las misiones comerciales que visitan el país se alojan en el Taj, imponente complejo compuesto por dos edificios, aunque su laboriosa reparación llevará un año y costará 100 millones de dólares, según los expertos.

El ala este y la cúpula del antiguo palacio, con abundantes motivos mogoles, han quedado seriamente dañados.

Otro de los edificios atacados, el imponente hotel Trident-Oberoi, tardará unos diez días en reabrir sus puertas, según ha explicado el grupo que lo regenta.

“Estos hoteles tienen más de mil habitaciones, así que es evidente que no es algo bueno”, señaló el director de la IATO.

“La gente prefiere ir ahora a Delhi que a Bombay. Pero además están cancelando viajes a Kerala y Goa (sur y oeste). Son gente que no entiende lo que pasa en la India”, se quejó.

Hasta octubre han llegado al gigante asiático 4,32 millones de turistas extranjeros, y la IATO espera que a finales de año la cifra ascienda a 5,5 millones, aunque había vaticinado un crecimiento mayor.

Durante esta parte del año los extranjeros aprovechan para relajarse en las playas y palmeras de Tamil Nadu, Kerala y Goa, mientras que los meses que van de abril a septiembre son ideales para aventurarse en el norte himaláyico.

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diciembre 2, 2008 - Posted by | Turismo | ,

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